Pikes Peak, Essais : Romain Dumas affine ses réglages…

Pikes Peak, Essais : Romain Dumas affine ses réglages…

Après avoir signé hier le meilleur temps provisoire des qualifications, Romain Dumas a poursuivi ce jeudi sa préparation pour la course de côte de Pikes Peak, qui se déroulera ce dimanche 26 juin. Alors que les principaux favoris des autres catégories autos n’ont pas amélioré son chrono sur la partie basse de l’épreuve, le natif d’Alès a pris part aux essais libres sur la section du milieu. L’occasion de travailler sur les réglages de sa Norma M20 RD Limited Spec-2016 sur une portion majoritairement composée d’épingles.

Si Romain Dumas avait déjà eu l’occasion de rouler sur ce deuxième secteur de la montée de Pikes Peak mardi, lors des essais « optionnels », la logique était cette fois bien différente. En début de semaine, il avait bouclé les premiers kilomètres de la nouvelle Norma M20 RD Limited Spec-2016 en haute montagne. Cette fois, le vainqueur de l’édition 2014 a clairement cherché à optimiser le comportement de son prototype. Ainsi, après son run de qualification la veille sur la partie basse – la plus rapide du parcours – il a eu l’opportunité de poursuivre cette mise au point sur un profil plus lent, avec de nombreuses épingles, et ce à plus de 3400 mètres d’altitude.
Romain et son team ont, entre autres, amélioré l’agilité de l’auto et sa tenue de route, cherchant une plus grande facilité de pilotage dans l’optique de la course. Avec quatre runs entre Glen Cove et Devil’s Playground, la séance a été pour le moins studieuse, le pilote de la n°30 battant par ailleurs ses chronos signés en 2014.

« Ces essais sur la portion du milieu ont été productifs. Nous avons pu passer en revue un certain nombre de pistes de réglages et nous avançons selon le planning établi » confie Romain Dumas. « Même si je connaissais déjà le parcours, nous étions dans une certaine phase de découverte mardi. Aujourd’hui, nous avions un peu plus de recul, plus de temps pour travailler aussi. Il ne faut pas oublier que la voiture est relativement récente et que c’est un défi complètement nouveau d’avoir quatre motrices. Nous avons donc travaillé sur ce point, sur une partie bien différente d’hier et qui s’y prête bien. Nous avons bien progressé à ce niveau mais nous découvrons aussi de nouvelles problématiques. En parallèle, les protos électriques n’ont pas amélioré notre chrono des qualifications. C’est positif mais cela nous montre aussi que l’écart n’est pas important et qu’il ne faut pas se relâcher. »  

Après les catégories Unlimited – dont Romain Dumas fait partie – et Time Attack 1 hier, les concurrents des catégories Electric, Open Wheel ou encore Time Attack 2 évoluaient ce jour sur la partie basse de la montée, sur laquelle se tiennent les qualifications. Le tricolore conserve le chrono de référence, en 3.34.552, mais ses rivaux sont proches, dont le tenant du titre Rhys Millen, qui pointe à moins de deux secondes.

Romain Dumas effectuera ce vendredi ses derniers essais officiels à Pikes Peak, sur la section du haut qui culmine à plus de 4300 mètres d’altitude. Une partie vertigineuse et bosselée qui s’annonce à nouveau enrichissante.

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