Pikes Peak, Essais : Romain Dumas poursuit sa préparation…

Pikes Peak, Essais : Romain Dumas poursuit sa préparation…

Le Romain Dumas Rallye Team a poursuivi sa préparation à la 92e édition de la Pikes Peak International Hill Climb avec un troisième jour d’essais. Après des essais libres et les qualifications sur la partie passe de la montée, Romain Dumas évoluait ce jeudi sur la deuxième section. Au volant de la Norma M20 « RD Limited », il a signé le meilleur temps de la catégorie Unlimited tout en battant le chrono de référence réalisé par une Mitsubishi officielle (catégorie Electrique) mardi. Vincent Beltoise continue pour sa part sa découverte de l’épreuve avec la Porsche 911 GT3 RS engagée par l’équipe.

Après le premier des trois secteurs, majoritairement composé de courbes rapides et situé dans la partie la plus boisée de la montée, Romain Dumas devait composer avec un environnement bien différent : une succession d’épingles à plus de 3400 mètres d’altitude. Le pilote natif d’Alès a amélioré son chrono à chacun de ses trois runs pour signer le meilleur temps de la catégorie reine dans ce secteur, devançant les Mitsubishi électriques alignées officiellement par le constructeur nippon. Il en a profité pour améliorer sa performance 2013, preuve que les modifications apportées à la Norma sont bénéfiques.

En parallèle, les catégories autres qu’Unlimited et Time Attack roulaient sur la partie basse de la montée pour effectuer à leur tour les qualifications. Le chrono établi par Romain Dumas la veille n’a pas été battu.
« Cette deuxième section est bien différente de la première et il faut donc parvenir à un compromis au niveau des réglages » explique Romain Dumas. « Il nous reste un peu de travail sur l’auto pour arriver à un comportement optimal, mais les évolutions portent leurs fruits. Nous avons encore une marge de progression, donc c’est positif. Avec le meilleur temps et un gain de plusieurs secondes par rapport à 2013, la mission est accomplie mais il faut rester prudent : les protos électriques étaient vraiment rapides sur cette partie. Nous conservons la première place des qualifications, ce qui est aussi une satisfaction. »

Vincent Beltoise a également effectué trois runs sur cette section médiane, étant toujours aux avant-postes dans la catégorie « Time Attack 1 ». Il s’est classé deuxième de la catégorie à bord de la Porsche 911 GT3 RS, étant par ailleurs le rookie le plus rapide.

Les essais se termineront ce vendredi. Romain Dumas et Vincent Beltoise évolueront dans la portion finale qui culmine à plus de 4300 mètres d’altitude !

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