Romain Dumas de retour à Pikes Peak !

Romain Dumas de retour à Pikes Peak !

Deuxième de la mythique course de côte de Pikes Peak en 2012, et ce pour sa toute première participation, Romain Dumas sera de nouveau au départ de la célèbre épreuve américaine. Le pilote officiel Porsche, vainqueur de la catégorie « Open » et meilleur rookie l’an dernier, évoluera cette fois en « Unlimited ». Au volant d’un prototype Norma, il visera la victoire au classement général face à une opposition qui n’a probablement jamais été aussi forte.

« Après avoir touché le rêve du bout des doigts… »
Il y a un peu plus de douze mois, Romain Dumas annonçait sa participation à la Pikes Peak International Hill Climb avec une Porsche 911 GT3 R. Cette première expérience, dont l’objectif était de découvrir une épreuve unique, allait se traduire par une deuxième place à seulement 17 millièmes du vainqueur. Un exploit pour le pilote natif d’Alès qui ne concourrait pas dans la catégorie reine. Fort des enseignements tirés de la précédente édition, Romain partira à nouveau à la conquête de la « course vers les nuages » le 30 juin prochain. « Après de longues semaines de travail, je suis heureux d’être en mesure de retourner à Pikes Peak » explique-t-il. « J’ai toujours dit que ma présence en 2012 ne serait pas sans lendemain. C’est le cas aujourd’hui avec un projet intéressant et une philosophie différente de mes adversaires. Après avoir touché le rêve du bout des doigts, je tenais à revenir. Il faut rester humble au pied de cette impressionnante montagne, mais je veux décrocher la victoire. Je sais que le défi est peut-être encore plus difficile que la saison passée. Je découvrais Pikes Peak et je n’avais pas d’autre objectif qu’emmagasiner de l’expérience et me faire plaisir. Cette année, j’ai de plus grandes ambitions et surtout le plateau atteint un niveau extraordinaire. »

« Dans la peau de David contre Goliath ! »
Rhys Millen, vainqueur en 2012, sera au départ avec Hyundai, tout comme Monster Tajima mais aussi Sébastien Loeb avec Peugeot, sans oublier Toyota et Honda parmi tant d’autres. Après la Porsche 911 GT3 R, Romain Dumas affrontera ses concurrents dans le baquet d’un prototype Norma. « Bravo aux organisateurs de Pikes Peak pour avoir réuni de tels noms et de tels constructeurs » poursuit-il. « Cela rend le challenge d’autant plus excitant. Plusieurs concurrents ont opté pour des autos très puissantes et fermées. De mon côté, j’ai choisi une autre solution avec le prototype Norma qui est une référence dans les courses de côte européennes. Au cours de ma carrière, j’ai souvent eu l’occasion d’être dans la peau de « David » contre « Goliath » et ce sera certainement le cas à Pikes Peak ! Il y a des spécialistes tels que Rhys Millen ou Monster Tajima, mais aussi un nonuple champion du monde des rallyes qui s’engage avec un constructeur qui a fait rêver tout le monde avec sa 405 T16. Je suis un pilote d’endurance qui aime le rallye et qui rêve de cette course de côte depuis gamin. C’est un peu atypique mais c’est un défi qui me ressemble. »

Habitué des courses américaines depuis de nombreuses années, Romain Dumas retrouvera donc une ambiance qu’il apprécie. « Je n’ai jamais caché mon goût pour la compétition aux Etats-Unis » confie-t-il. « Chaque saison, je vais à Daytona, Sebring, et je serai encore à Petit Le Mans en octobre. Pikes Peak a été une expérience unique en 2012, tant au niveau sportif qu’affectif. L’accueil des gens sur la course mais aussi à Colorado Springs a été incroyable. Avec la Porsche, nous avions eu un tel soutien… C’était impressionnant et je suis impatient de retrouver les fans. »

Plus de détails sur la Norma que pilotera Romain Dumas et son programme d’essais seront dévoilés dans les semaines à venir.

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